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荷兰青年向太平洋塑料垃圾宣战 清道夫小目标达成

文章作者:来源:www.shouzz.cn时间:2020-03-15



荷兰青年向太平洋塑料垃圾宣战,“海洋清道夫”小目标实现

图源:Ocean Cleanup

Source:Ocean clean clean up

Wen |钱伯颜陈英

经过三年多的试验和改进,荷兰青年发明家斯莱特的海洋塑料垃圾清理项目迎来了开花结果的时代。

2016年,有奥巴马和其他人参与的纪录片《塑料海洋》将塑料垃圾对海洋的影响推到了最前沿。21岁时,斯莱特迈出了清理海洋塑料垃圾的第一步。他在2013年创建的“海洋清理”项目于2016年6月在荷兰海岸发布了第一个自行设计的海洋塑料垃圾收集装置,随后该装置被应用于更广阔的太平洋。

本周早些时候,斯莱特在社交媒体上宣布,其垃圾收集设备已经取得初步成果。在太平洋垃圾带,海洋塑料垃圾是世界上最集中的地方,斯莱特的装置收集了大量的废塑料、废渔网,甚至一个废轮胎。

这种装置自从原型装置问世以来就受到人们的关注,因为它的原理简单,无人操作,设计稳定性高,几乎不需要电子元件。

该装置主要由两个长的U形浮臂和一个降落伞状减速锚组成,能在海面上长时间漂浮。漂浮的海洋塑料垃圾可以利用海流、海风和减速锚造成的速度差自动进入装置的U形浮臂。安装在浮臂下方约3米深的开口裙式过滤网可以最大限度地保留塑料垃圾颗粒,并防止它们被洋流带走。在没有人管理和回收垃圾的情况下,该装置可以在海洋中连续使用几个月。

该装置除了是捕捉塑料垃圾的“大网”外,还具有锚定准确、通讯能力强的优点。与电影中漂浮在海面上的塑料废弃物不同,由于盐雾腐蚀、日晒等因素,塑料废弃物会在海洋中分解成0.3-1毫米的细颗粒。裙式滤网可以过滤塑料颗粒,同时确保海洋生物不受影响。

海洋清道夫结构示意图。图源:Ocean Cleanup

海洋清道夫的结构图。来源:海洋清洁

另一方面,该装置配有太阳能传感器,可以及时监测海流的方向和速度以及装置本身的故障,并根据获得的信息及时调整装置本身的角度和速度。传感器还连接到远程通信卫星,以便及时向项目专家发送图片、位置和其他信息。通过确定海洋拾荒者的实时位置,物流船舶需要定期将收集的塑料废物运回陆地进行回收和再利用。

斯莱特回收海洋垃圾的想法源于高中时在希腊的一次潜水。水中的塑料垃圾比鱼多,这让他感到震惊,于是他想出了回收海洋垃圾的主意。2012年,18岁的斯莱特在代尔夫特理工大学学习航空航天工程时,提出了海洋垃圾收集设备的概念,并通过众筹筹集了3000万欧元。第二年,他决定辍学。

Rust和他的团队成功地建造了原型设备,并进行了至少四次海上试验,尽管人们一再质疑他的“哗众取宠的年轻”和设备的耐用性以及海洋生物面临的高风险。

去年9月,海洋清道夫装置在旧金山附近的太平洋垃圾带进行了一系列测试,但由于受到巨浪的冲击,该装置在运行4个月后出现故障。随后,斯莱特更新了系统,并于今年6月21日重新投入使用。

与斯莱特在2016年6月测试的1号原型装置相比,新成功的系统001装置不仅尺寸更大,而且在应用海域面临更大程度的威胁。

System 001的浮臂长度已超过600米,比2016版的100米浮臂长度有了很大的改进。此外,所有浮臂都由抗裂聚乙烯材料制成,以应对复杂的海上条件。旧版本的设备无法收集垃圾,因为浮臂破裂了。根据目前的成功经验,海洋清道夫的浮臂系统002的长度预计将达到50海里。

此外,系统001被特别选择放入旧金山金门大桥外60公里的海里。目标是位于夏威夷和加利福尼亚之间的太平洋垃圾带。这个垃圾带有“世界第八大洲”的绰号。在北太平洋暖流和加利福尼亚冷流的共同作用下,几乎三个法国大小的海域收集了太平洋沿岸国家丢弃的塑料垃圾。

斯莱特曾在《经济学人》上写道,“技术是变革最强大的推动力。它可以扩大人类的潜力。”2018年,他预测随着设计的改进,海洋清道夫装置将在五年内清除太平洋垃圾带一半的垃圾。

太平洋垃圾带的地理位置。资料来源:杜克大学

根据联合国环境规划署提供的数据,全世界每年有600,000至800,000吨废弃渔具和800万吨塑料废物被扔进大海,占269,000吨5.25万亿不同大小的塑料颗粒,其中1.8万亿塑料颗粒被收集在太平洋垃圾带。环保主义者查尔斯摩尔曾经估计,要打捞这些垃圾需要整整一个船队好几年的时间。

不仅如此,因为塑料垃圾本身很难分解,这些不易察觉的塑料颗粒会通过动物觅食行为进入食物链,严重影响生态环境。目前,大约59%的鲸鱼、36%的海豹、40%的海鸟和几乎所有的海龟生活环境都受到严重污染。

可怕的数字和讽刺并没有吓到斯莱特。对他来说,前面的困境更像是一个机会。一些批评家认为,采用海洋清道夫装置将使人们更自由地继续制造塑料垃圾。

作为回应,他说:“让每个人都吃素的更好方法是开发人造肉类。让人们放弃飞行的更好方法是开发零排放客机。更好的方法是使用电动汽车,而不是让每个人都不要。

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